Château d'If - copyright Ville de Marseille

Marseille conserve d’exceptionnels témoignages d’architecture militaire comme le château d’If construit entre 1527 et 1529 sur les ordres de François 1er.

Il s’agit de l’une des dernières forteresses élaborées sur le modèle médiéval du château carré à tour ronde qui n’est pas sans évoquer celui de Tarascon ou la Bastille.

Dès le début du XVIIe siècle, le château d’If s’avèrera vulnérable face aux progrès de l’artillerie maritime.
Il servira néanmoins de prison d’Etat jusqu’à son déclassement, en 1880.

Son plus célèbre occupant sera Edmond Dantès, héros de fiction né sous la plume d’Alexandre Dumas.